İlginç

Savaş Zamanı Kalküta

Savaş Zamanı Kalküta


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Savaş Zamanı Kalküta

Savaş zamanı Kalküta'nın bu resmi, belki de modern binalar ve antik ulaşımın karışımı nedeniyle çekildi.

Eşinin amcası Terry Ruff tarafından Burma, Malaya ve Sumatra'da faaliyet gösteren özel harekat birimi No.357 Squadron'da görev yaptığı sırada çekilen bu fotoğrafları bize gönderen Ken Creed'e çok teşekkür ederiz.


Kalküta'nın Kara Deliği

Editörlerimiz, gönderdiklerinizi gözden geçirecek ve makalenin gözden geçirilip değiştirilmeyeceğine karar verecektir.

Kalküta'nın Kara Deliği, 20 Haziran 1756'da bir dizi Avrupalının Kalküta'da (şimdi Kalküta) hapsedildiği ve birçoğunun öldüğü bir olay mahalli. Avrupalılar, Bengal'in nawab (hükümdar) Sirāj al-Dawlah tarafından kentin ele geçirilmesinin ve Doğu Hindistan Şirketi'nin kendi kendini Bengal valisi ilan eden John Z. Holwell'in altındaki garnizonunun teslim edilmesinin ardından Kalküta'nın kalan savunucularıydı. . Olay, İngiliz emperyalizminin Hindistan'da idealleştirilmesinde bir kutlama sebebi ve tartışma konusu oldu.

Nawab, şirketin savaş beklentisiyle rakiplerine karşı bir savunma olarak şehri güçlendirmeyi bırakmaması nedeniyle Kalküta'ya saldırdı (Yedi Yıl Savaşı, 1756–63). Teslimiyetin ardından Holwell ve diğer Avrupalılar, gece için şirketin, yaygın olarak Kara Delik olarak bilinen küçük suçlular için yerel kilitli odasına yerleştirildi. 18 fit (5,5 metre) uzunluğunda ve 14 fit (4 metre) genişliğinde bir odaydı ve iki küçük penceresi vardı.

Holwell'e göre, 146 kişi kilit altında kaldı ve 23 kişi hayatta kaldı. Olay, İngiliz kahramanlığının ve nawab'ın duygusuzluğunun kanıtı olarak gösterildi. Ancak, 1915'te İngiliz öğretmen J.H. Little, Holwell'in bir tanık olarak güvenilmezliğine ve diğer tutarsızlıklara dikkat çekti ve nawab'ın kısmının sadece ihmalden biri olduğu ortaya çıktı. Olayın ayrıntıları böylece şüpheye açıldı. 1959'da yazar Brijen Gupta tarafından yapılan bir araştırma, olayın gerçekleştiğini ancak Kara Deliğe girenlerin sayısının yaklaşık 64 ve hayatta kalanların sayısının 21 olduğunu öne sürüyor.

Bu makale en son Editör Yardımcısı Maren Goldberg tarafından gözden geçirilmiş ve güncellenmiştir.


Savaş Zamanı Kalküta - Tarih

Savaş, 20 Aralık 1942 gecesi Kalküta'ya geldi.

Japonlar, Mayıs 1942'de İngiliz-Hint ve Çin birliklerinin parçalanmış kalıntılarını Hint-Burma sınırının ormanlarla kaplı tepelerinde kovalayarak Burma'yı istila etmişti, ancak Hindistan'a doğru ilerlemeye yetecek kadar güçlü değillerdi. Ancak Kalküta, bombardıman uçaklarının menzili içindeydi ve 20 Aralık'ta Burma'nın düşmesinden bu yana şehir halkının korktuğu şey gerçekleşti. Müttefikler tarafından 'Sally' kod adlı sekiz Japon İmparatorluk Ordusu Hava Kuvvetleri (IJAAF) Ki -21 Tip 97 orta bombardıman uçağından oluşan bir kuvvet, bombalarını şehrin üzerine dağıttı. Şehrin biraz güneyinde Ganj nehri üzerinde bulunan Budge Budge'daki petrol tesisine zarar verdiler ve bir görgü tanığı Great Eastern Hotel'in karşısındaki yolda bir delik olduğunu bildirdi, ancak şehre verilen fiziksel hasar, yıkıcı olanın yanında önemsizdi. sakinlerin moraline darbe vurdu: yaklaşık bir buçuk milyon insan panikledi ve kaçtı, aralarında kırsal kesimden gelen koruma işçilerinin çoğunluğu da vardı. Sivil hizmetler üzerindeki etkisi felaket oldu ve biriken çürüyen çöp yığınlarının neden olduğu ciddi bir salgın korkuları vardı. IJAAF bombardıman uçakları, takip eden günlerde, özellikle 24 Aralık gecesi, birkaç kez geri döndü. 10 Sally'nin bu Noel Arifesi baskını, Central Calcutta'nın Chowringhee- Bentinck Caddesi- Dalhousie Meydanı bölgesine bombaların yayılmasını sağladı ve bir miktar can kaybına neden oldu, böylece Noel neşesini önemli ölçüde azalttı.

O zamanlar Hindistan'ın gece hava saldırılarına karşı çok az savunması vardı veya hiç yoktu. İngiltere'nin ana odak noktası Avrupa ve Orta Doğu'ydu ve Hindistan, 1941'e kadar, eski ve modası geçmiş uçak tiplerinin otlatılabileceği barışçıl bir durgun suydu. Westland Wapitis ve benzerleri, NWFP'nin huysuz Pathans'larına ara sıra yapılan cezalandırıcı baskınları gerçekleştirmek için tamamen yeterliydi. Ancak Japonya savaşa girince tüm bunlar dramatik bir şekilde değişti. Japon hava gücü konusunda kendini beğenmiş bir şekilde küçümseyen 'sahibler' birdenbire Japon uçaklarının modası geçmiş Batılı tiplerin kopyaları olmadığını, son derece etkili özgün tasarımlar olduğunu ve savaşta üstünlüklerini bilen çok yetenekli pilotlar tarafından agresif bir elan ile uçtuklarını anladılar. Çin gökleri ve Khalkin Gol. Özellikle, Japon İmparatorluk Deniz Hava Servisi (IJNAS) pilotları tarafından uçurulan Mitsubishi A6M Type 0 'Sıfır' avcı uçağı, hızla korkunç bir ün kazanan olağanüstü bir uçak olduğunu kanıtladı. Zero ve onun IJAAF kuzeni, daha az iyi silahlanmış Nakajima Ki-43 Hayabusa (kod adı 'Oscar') olsa da eşit derecede çevik olan avcı uçağı, Chennault'un Amerikan Gönüllü Grubu (AVG) dışında Asya göklerini tüm muhalefetten temizledi. Kraliyet Hava Kuvvetleri ve Japonların diğer muhalifleri için, Christopher Shores ve ortak yazarlarının Asya'daki bu hava savaşı dönemine ilişkin yetkili açıklamalarını 'Kanlı Karmaşa' olarak adlandırdıkları gibi.

Hindistan'ın hava savunmasını, özellikle Kalküta çevresinde güçlendirmek için, bir dizi Kasırga filosu dışarı atıldı ve şehrin her yerinde hava limanları oluştu. Bu uçak pistlerinden en ünlü ve görünür olanı, Chowringhee ve Maidan arasındaki Kızıl Yol'un 1100 yarda bölümüydü. Yol yüzeyinin eğimi ve yolun her iki yanında bulunan süslü korkuluklar nedeniyle kullanımı kolay bir şerit değildi ve ara sıra aksilikler yaşandı, ancak pilotlar Chowringhee'yi çevreleyen restoranları Hazır Odası olarak kullanmaktan keyif aldılar ve şehrin kalbinden hareket eden savaşçıların görüntüsü, vatandaşların moralini yükseltmek için çok şey yaptı. Ve moralin iyileştirilmesi gerekiyordu, çünkü haberler iyi değildi. Malaya, Singapur ve Burma'da art arda gelen felaketlere ek olarak, Nisan 1942'de Amiral Chuichi Nagumo'nun heybetli filosunun Bengal Körfezi'ne ve komşu sulara varmasının büyük korkusu vardı. Pearl Harbor'daki ABD Pasifik Filosu, Batı'ya Afrika'ya doğru kaçmayı başaramayan Kraliyet Donanması'nın o şanssız gemilerinin işini kısa sürede bitirdi, onlara karşı çıkmaya çalışan Hurricanes ve Fairey Fulmars'ı bir kenara iterek Seylan limanlarına saldırdı ve İkinci Dünya Savaşı'nda Hindistan'a ilk bombalar, 6 Nisan 1942'de Kakinada ve Vishakhapatnam'ı vurdu.

İstihbarat eksikliği nedeniyle bir erik hedefini kaçırdılar. Yaklaşık 250.000 ton ticari gemi, Güney Burma'daki Japon hava limanlarının menziline giren Kalküta limanında barınıyordu. Japonlar Mart 1942'de Andaman ve Nikobar Adaları'nı işgal etmişti ve Nisan ayına kadar Toko Kokutai'nin yaklaşık 18 Kawanishi H6K 'Mavis' uzun menzilli uçan teknesini Port Blair'e taşıdı, bu uçaklar Kalküta'yı kolayca keşfedebilecek kapasitedeydi. Düşmanı kör etmek için umutsuz bir girişimde, 139 Filo'dan iki Lockheed Hudson bombacısı 14 Nisan'da Kalküta'dan Akyab'a uçtu, orada yakıt ikmali yaptı ve sonra uçan tekne üssünü vurmak için uzun su üstü uçuşunu yaptı. Düşük seviyeli saldırı 3 uçağı imha etti ve 11 diğer uçağı da hasar gördü. Baskın ayın 18'inde tekrarlandı. Saldırılarını sadece 30 fit yükseklikte bastıran Hudsons, 2 uçağı daha imha etti ve 3'e zarar verdi, ancak bu sefer savaşçılar tarafından önleri alındı. Sadece bir Hudson, ağır hasar gördü, geri döndü. Çavuş tarafından uçakla diğer Hudson mürettebatı. G.H. Jackson, esir alındı. Ancak Japon uzun menzilli keşif kuvvetini sakat bırakmışlardı ve yaklaşık 70 tüccar Kalküta'dan güvenli bir şekilde yelken açıp dağılmayı başardı.

Kalküta'nın şansı Nisan'da tutulmuştu, ancak Aralık 1942'de tükendi. Savunan Kasırgalar havalandı, ack-ack silahları gürültülü bir şekilde ateşlendi, ancak 165 (Hurricane) Kanadı Komutanı olan Kanat Komutanı Tony O'Neill iddia etti. 23'ünde, bir Sally'ye zarar verdiler ve aslında Noel Arifesi baskınında birini düşürdüler, geniş çapta duyurulan bir başarı, Kalküta'nın geceleri neredeyse savunmasız olduğu açıktı.

Ancak Britanya'nın gece baskınlarına karşı panzehiri vardı, Luftwaffe'nin Londra'ya karşı düzenlediği hava saldırısının alevli gecelerinde acı verici bir şekilde geliştirdiği bir şey: radarla donatılmış gece savaşçıları tarafından radar güdümlü yer kontrollü davetsiz misafirlere müdahale. Yer kontrolörü tarafından düşman uçağının yakınındaki bir konuma yönlendirilen gece avcı uçağı, yerleşik radar ekranında hedefi 'elde edebildi' ve ardından radar operatörü (gözlemci) pilotu düşmanı görebileceği yere yönlendirebilirdi. ve aşağı vur. Gece savaşçılarının en iyisi, Bristol Beaufort torpido-bombardıman uçağına dayanan büyük, çift motorlu bir uçak olduğu ortaya çıktı. Beaufighter (Beaufort + fighter) olarak adlandırılan bu, kalkık burunlu ve iri yapılı olduğu için görünüşte 'Beau'dan başka bir şey değildi, ancak AI (Air Intercept) radarını ve bir gözlemciyi taşıyabilecek kadar alana sahipti ve ayrıca dört adet 20 mm top ve altı adet .303 makineli tüfek - gece müdahalelerinde olağan olan çok kısa çatışma süresinde ölümcül bir patlama sağlamak için gerekli olan ateş gücü.

1500 beygirlik Bristol Hercules motorlarıyla güçlendirilen bu iş için sadece yeterince hızlıydı (yaklaşık 330 mph). Cunningham gibi yetenekli gece savaş pilotları tarafından uçurulan Beaufighter, Luftwaffe'nin gece bombardıman uçaklarını Britanya üzerinde mağlup etti ve 1942'de düşman üsleri üzerinde gece davetsiz misafir misyonları uçurarak savaşı düşmana taşıyordu. Bir dizi Beaufighter filosu Orta Doğu'ya gitti. Böyle bir filo hayırdı. 89, Malta'dan davetsiz misafir misyonları uçan bir müfrezeye sahip olan Mısır'da. Aralık ayında Kalküta'ya yapılan baskınlardan sonra ortaya çıkan haykırışa derhal yanıt olarak, 89 Filosu'ndan şehri savunmak için Hindistan'a bir Beaufighters uçuşunu ayırması istendi.

Sekiz Beaufighter (veya beş kaynak farklıdır), Mark 1F ve Mark 6F türlerinin bir karışımı (ikincisi 1670 hp Hercules motorlarına sahipti, ancak diğer 6F'ler zaten santimetrik radarla uçuyor olsa da AI Mark 4'ü taşıyordu) Kalküta'ya doğru yola çıktı. Aşamalar, 12 Ocak 1943 civarında Dum Dum'a ulaştı. 14'ünde, bu müfrezenin çekirdeğinden yeni bir Kraliyet Hava Kuvvetleri birimi, No. 176 Filosu yükseldi. Filo harfleri AS idi ve yeni oluşum için seçilen slogan çok uygundu: gece nöbeti - 'Gece nöbeti tutuyoruz'. Daha önce tanıştığımız kıdemli pilot Kanat Komutanı Tony O'Neill ilk Komutan olarak atandı. Bu oldukça sıra dışı bir adımdı – aslında bir Savaş Uçağı Kanadı'na komuta eden Kanat Komutanlarından genellikle bir Filo Lideri görevini üstlenmeleri istenmez – ama gerçek şu ki O'Neill'in İngiltere'de bir Beaufighter pilotu olarak gece muharebe görevlerinde uçmuş olmasının bununla bir ilgisi olabilir.

[Burada anılmayı hak eden ilginç bir havacılık tarihi parçası var. 176 Filo, Dum Dum'da kuruldu, varlığının büyük bir bölümünde başlıca görevi Kalküta'yı korumaktı, yalnızca Güneydoğu Asya'da hizmet verdi ve Mayıs 1946'da Baigachi'de dağıtıldı: bu nedenle makul bir şekilde Kalküta Filosu olarak adlandırılabilir.]

176 yeni kurulmuş bir filo olabilir, ancak mürettebatı gece müdahale oyununda zaten eski ellerdi. Bir pilot, Avustralya Uçan Subay Charles Crombie, şimdiden dokuz onaylanmış zafer kazanmıştı. Yükselen bir başka yıldız, 1 Kasım 1921'de Arthur Benjamin Pring ve karısı Doris Lilian Pring'in (kızlık soyadı Garrett) çocuğu olarak Batı Londra'nın Ealing kentinde doğan, çocuksu, gülümseyen yüzlü bir İngiliz'di. adı Arthur Maurice Owers Pring'di.

Pring'in babası bir elektrik mühendisiydi ve hizmet kariyerinin uzun yıllarını Güney Amerika ve Kanada'yı dolaşarak geçirdi. İngiltere'ye döndükten sonra, Pring ailesi 1933 ve 1937 yılları arasında Ealing'den 38, Ashlyns Road, Berkhamsted'e taşındı.

[Yukarıdaki bilgiler, Berkhamsted'den Bayan Jenny Sherwood tarafından sağlanmıştır. ]

Maurice Pring 1940 yılında üniversiteden çağrıldı ve gece savaş pilotu eğitimi için seçildi. Eğitimi tamamladıktan sonra ilk olarak 604 Squadron'a (Beaufighters) gönderildi. Haziran 1941'de 125 Filosu'ndaydı (Defiants, ardından Beaufighters) ve 1942'nin başlarında Mısır'da (Beaufighters) bulunan 89 Filosuna transfer edildi. Burada gözlemcisi Asteğmen C.T. ile takım kurdu. Phillips. Pring, 3/4 Temmuz gecesi bir Heinkel He.111'e zarar verdi ve ilk zaferini 4/5 Temmuz 1942 gecesi - Süveyş'e karşı bir başka Heinkel kazandı. Malta'daki C Flight'a gönderildi, 12/13 Ekim 1942 gecesi, Sicilya'daki Castelvetrano havaalanı üzerinde bir İtalyan CANT Z1007 bis ve bir Alman Heinkel He.111 olmak üzere iki bombardıman uçağını imha etti. 19 / 20 Ekim gecesi çetelesine Junkers Ju.88'i ekledi - dördüncü zaferi. İki gece sonra bir He.111'in hasarlı olduğunu iddia etti – savaş sonrası araştırmalar kurbanının muhtemelen Regia Aeronautica'nın Gruppo 88'inin bir Fiat BR20M'si olduğunu gösteriyor, o kadar ağır hasar gördü ki, mürettebatı dışarı çıktı ve uçak Sicilya'daki Nisceni'ye düştü. Bu noktada Pring'in resmi skoru dört zafer (artı iki olası) olarak gerçekleşti.

Birinci Dünya Savaşı sırasında, Fransızlar yetenekli bir pilotu tanımlamak için ilk olarak 'as' terimini kullandılar ve bu terim Müttefikler arasında hızla benimsendi. Hava muharebesinde beş veya daha fazla zafer kazanmış bir pilot anlamına geliyordu. 14 Ocak 1943'te Maurice Pring, as olmaktan sadece bir zafer uzaktaydı.

176 Squadron bir gün çok erken kurulmadı ve harekete geçirildikten sonraki gün nadir görülen eylemi görme ayrıcalığını elde etti. IJAAF, 15 Ocak 1943 gecesi Kalküta'ya geri döndü. Baskın uyarısı geldiğinde Pring ve gözlemcisi W/O Phillips, zırhlı LAC Carl Morgan ile birlikte Beaufighter 1F no.X7776 'M'ye doğru yola çıktı. Yaklaştıklarında keskin bir 'Dur!' uçağı koruyan bir Afrikalı askerden. Nöbetçi tarafından şifreyi vermesini istediğinde, şaşkın üçlü bunu bilmediklerini fark etti ve muhafız tüfek mermisini bir mermi odasına çevirdiğinde ihtiyatlı bir şekilde geri çekildi. Şans eseri, muhafız müfrezesinden sorumlu subayı yakındaki bir çadırda buldular ve sonunda, emir dağılmadan hemen önce uçaklarına binmelerine izin verildi!

176 Filosu'nun Beaufighter 6F'leri gece nöbeti için hazırlanıyor, Baigachi, 1943'ün başlarında. AMO Pring bazen sağda X7682 'A' uçuyordu. [Fotoğraf PG Hill Andy Thomas'ın izniyle]

Yaklaşık 2145'te havalanan Pring, baskına doğru yönlendirildi. Parlak ay ışığında, Kaptan J. Takita, Yüzbaşı K. Tanaka ve Teğmen J. Ishida tarafından yönetilen 98. Sentai'nin üç boyanmamış Ki-21 Sallys'i, bir izleyiciye 'gümüş balıklar gibi parıldıyor' görünüyordu. . Pring yolunu kesti ve üçünü de sadece dört dakika içinde yok etti. Çatışma, Kalküta'nın yaklaşık 70 mil doğusunda, Khulna'nın yaklaşık 20 mil Güney-Güney-Batısında gerçekleşti. Japon topçulardan geri dönüş ateşi yoktu.

Mitsubishi Ki 21-1 Sally - Pring bunlardan üçünü bir gecede düşürdü

Hikaye, önce hem İngilizce hem de yerel olarak 16'ncı yerel gazetelerde geniş çapta yayınlandı, ardından dünya çapında yayınlandı. Resmi bildiri, yalnızca Pring'in bir 'İngiliz avcı uçağı' ile uçtuğundan bahsetti ve düşmanı Beaufighter'ın gelişinden haberdar etmemek için gerçek uçak tipini belirtmedi. Bu, halkın aşina olduğu tek savaşçı türü olan bir Kasırga uçurduğuna dair yaygın ama hatalı bir izlenime yol açtı. Son derece bilgili bir havacılık meraklısı olan rahmetli babam Pradipta Kumar Sircar bile bana Pring'in bir Kasırga pilotu olduğunu söyledi.

Pring, elit dövüşçü asları arasına katılmaktan çok memnun olmuş olmalı, ancak önüne gelen ani şöhreti tahmin edemezdi. Kalküta'nın önde gelen İngiliz gazetesi The Statesman, ertesi gün Pring'in savaşının hesabını, Pring'i “Özgür olmak için ödünç ver” efsanesiyle birlikte tam sayfa savaş kredisi reklamıyla birlikte taşıdı. Çavuş Pring gibi olun, tüm çabalarınızı düşmana karşı mücadelenin arkasına koyun. Bravo Pring." Olan güçler, fotojenik savaş pilotunda poster çocuklarını bulmuşlardı. Bu özel reklam daha sonra birkaç kez tekrarlandı.

RAF hemen Pring'i Seçkin Uçan Madalyası (DFM) ve Phillips'i Seçkin Uçan Haç (DFC) ile ödüllendirdi - Pring DFC'yi alamadı çünkü sınıf bilincine sahip İngiltere DFC'leri yalnızca Asteğmen ve Görevli Subaylara verdi! İronik olarak, 21 Ocak'tan itibaren terfi için Pilot Subayı olarak görevlendirildi.

[Pring'in başarısıyla ilgili resmi bildiride daha önce üç zaferi olduğu ve Pring'in UÇUŞ'taki DFM ödülünün duyurusu [1 Nisan 1943, s. 350], Pring'in onaylanan puanını 6 olarak verdi. Bununla birlikte, Andrew Thomas'ın yetkili GÜZEL DÜNYA SAVAŞI 2 [Osprey Aircraft of the Aces 65, 2005] Pring'e 7 onaylanmış zafer (artı 2 olası) kazandırdı. Kişisel iletişimde Andrew, Christopher Shores ve Clive Williams'ın ACES HIGH [Grub Street 1999] adlı eserinden alıntı yaparak, Pring'in zaferleriyle ilgili kesin ayrıntılar verme nezaketini gösterdi. Ayrıca 176 Squadron ve Pring'in son uçuşuyla ilgili önemli detayları ve kitabındaki fotoğrafları kullanma iznini de ona borçluyum.

Pring'in tüm dekorasyonları - DFM , 1939-45 Yıldızı, Air Crew Europe Star, tokalı Afrika Yıldızı Kuzey Afrika 1942-43, Burma Yıldızı ve Savaş Madalyası - Dix Noonan Webb tarafından 30 Haziran 1998 tarihli Lot 568 olarak açık artırmaya çıkarıldı (beklenen fiyatı 2500-3000 GBP) ve 2500 GBP'ye satıldı.]

Ancak Pring'i daha nadir bir ayrım bekliyordu: fotoğrafı bir Hava Kuvvetleri işe alım posterinde görünmek üzere seçildi. Metin, kısmen şöyle dedi: “Bu, onları hızla vuran Uçuş Çavuşu PRING. Sakin bir sinir, temiz bir beyin ve sınırsız "cesaret", Pring gibi bir as pilot yapmak için gereken budur. ----”

[Anglo-Indian Portal'da David McMahon'un CALCUTTA ÜZERİNDEN HURRICANE'den.]

Hindistan'daki hava kuvvetleri için Pring ve Plt Offr Harjinder Singh'in fotoğraflarıyla ünlü olan bu İşe Alım Posteri, gençlerin hayal gücünü yakalamak ve onları Hindistan Hava Kuvvetleri'ne katılmaya motive etmek için tasarlandı. Fotoğraf Nezaket: Eagle Strikes

Pring, Kalküta'nın kadehi haline geldi, sivil ve askeri akşam yemeklerinde çok talep gördü ve dönem geçerli hale gelmeden çok önce bir hayran kazandı, özellikle çocuklar ve gençler arasında, çocuksu yakışıklılığı hiç zarar vermiyordu. Carl Morgan, STRANGERS IN THE SKY'de (Forces Publishing Service, 1995) açıklayıcı bir anekdot anlatır: 21 Ocak Pring'de Morgan ve diğerleri, Dum Dum'dan Kalküta'ya 'garry' (araç) ile gittiler. Pring, kampın çevresindeki ormanlarda avlanmak için 22'lik bir tüfek almak istedi ve Chowringhee bölgesindeki bir silah dükkanına gitti. Sevdiği teleskopik bir görüşle donatılmış bir tane buldu. Fiyat söylendiğinde, üzülerek bunun bütçesini aştığını ve daha mütevazi bir şeye gitmesi gerektiğini söyledi. Dükkanda bulunan iyi giyimli bir Hintli beyefendi, dört dakika içinde üç Japon bombardıman uçağını düşüren Çavuş Pring olup olmadığını sordu. Pring olumlu yanıt verdiğinde, beyefendi dükkan sahibinden Pring için silahı ve 2000 mermi .22 mühimmatı paketlemesini istedi ve parasını ödedi. Daha sonra, Pring'i Rolls-Royce'unda bir silah ruhsatı almak için Polis Komiserine götürdü (Pring, Majestelerinin Kuvvetleri'nin bir üyesi olarak bunu gerektirmezdi) ve son olarak Firpo'nun yanına bir 'tokat yemeği' için götürdü. Dum Dum'a geri dönmek için garry toplama noktası!

15'inde, tüm baskın kuvvetlerinin kaybından yılmayan IJAAF, 19 Ocak 1943 gecesi dört Sally ile başka bir baskın düzenledi. Bu sefer Avustralyalı gece savaşçısı Charles Crombie ve gözlemcisi W.O. 2045 civarında Budge Budge'ın üzerinde Beaufighter 6F [X8164] 'G'deki Raymond Moss. Bu sefer Sally'lerin sırt ve kuyruk nişancıları uyuklarken yakalanmadı ve atışları isabetliydi. Sancak motorunun ateşe verilmesine rağmen, Crombie bir bombacıyı imha etti, kanadından alevler fışkırırken Moss'a kaçmasını emretti ve saldırmaya devam etti, ikinci bir Sally'yi yok etti ve olası bir üçüncüsüne ağır hasar verdi. Beau'nun yakıt deposu patlamadan saniyeler önce kıyafetleriyle balyalandı, bir bataklığa indi ve Dum Dum'a geri döndü.

Falta yakınlarında düşen kurbanlarından birine ait bir duralumin parçası, mahalle farelerimiz tarafından geçit olarak çok tercih edilen bir deliği kapatmak için kullanılana kadar, garajımızdaki ıvır zıvırın arasında onlarca yıl yattı. Vazgeçmeden önce, muhtemelen diş ağrısından dolayı, o korkunç kesici dişleriyle o metal parçasını günlerce kemirdiklerini duyabiliyorduk.

Crombie, bu eylem için anında Üstün Hizmet Siparişi (DSO) ve Moss the DFC kazandı. Crombie ayrıca Mayıs 1943'te Orta Doğu'daki 89 Squadron'daki hizmetinden dolayı DFC'yi aldı. Skoru 11'de (artı 3 olası) Temmuz'da Avustralya'ya gitti ve savaştan sağ çıktı, ancak 26 Ağustos 1945'te bir Beau'yu havada test ederken trajik bir şekilde öldü.

Uçan Subay Charles Crombie (sağda), 176. Squadron CO, Wg Cdr Tony O'Neill ile birlikte

IJAAF gece akıncılarının Pring ve Crombie'nin elinde maruz kaldığı vahşi kayıplar, Japonların Kalküta'ya yönelik akınlarının on bir ay süreyle askıya alınmasına yol açtı. Şehir bu molayı memnuniyetle karşıladı ve Aralık baskınlarından sonra panikle kaçanlar damla damla geri geldiler.

Şubat 1943'te 176 Filosu, Dum Dum'dan Kalküta'nın yaklaşık 40 mil kuzey doğusundaki Bagachi havaalanına taşındı. Pilotlar, Bagachi ile Chowringhee bölgesindeki en sevdikleri sulama delikleri arasındaki mesafeyi ürkütücü derecede kısa bir sürede kapatma konusunda ustalaştılar.

Mayıs 1943'te filo, belirgin şekilde şüpheli bir yapıya sahip takviyeler aldı: pilot kontrollü AI (Mark 6?) radarı ile donatılmış bir Hurricane 2C uçağı uçuşu. Bir gündüz savaşçısı olarak kullanılmayan Kasırga, Kuttelwascher gibi pilotların elinde bir gece davetsiz misafir olarak ün kazanmıştı. Şimdi bir gece savaşçısı olarak denenecekti. Şüpheli bir şekilde bir kamçılama işine benziyordu: bir kaynak, bunu, topların dıştan takmalı bir Sivrisinek'ten kanat altına monte edilmiş bir Tip 69 verici dipol, Defiant gece avcısından yükselmek için Tip 29 tek kutuplu diziler ve dikey olarak polarize azimut dipolleri olarak tanımlıyor. Fulmar gece savaşçısından. İngiltere'deki 245 Squadron'un Hurricane IIC (AI) adlı bu uçağı konvoy devriye görevlerinde kullandığı doğruydu [bazı eski 245 uçaklar 176]'ya geldi, ancak 176 Squadron'a bu makineyi savaşa sokmanın imrenilmez ayrıcalığı düştü. Rezervasyonlar için iyi sebepler vardı. Halihazırda çağdaş cephe hattı savaşçılarından daha düşük olan Hurricane IIC'nin performansı, radar kurulumunun ağırlığı ve sürüklenmesi nedeniyle daha da bozuldu. Ve pilotun gece muharebesinde uçarken radar setini kullanmasının fizibilitesi şüpheliydi.

Maurice Pring, Hurricane'i uçurmayı öğrendi, ancak güçlü De Havilland Mosquito'nun gece savaşçısı versiyonunun bir yıldan fazla bir süre önce Avrupa'da faaliyete geçtiğini düşünürsek, onlardan çok etkilenmiş olamaz. Bu, Güneydoğu Asya Komutanlığının, tüm muharebe alanları arasında en düşük önceliğe sahip olma ayrıcalığına sahip olduğu gerçeğinin keskin bir hatırlatıcısıydı. General Slim'in adamlarına “Siz Unutulmuş Ordusunuz ve öyle kalacaksınız” demesine şaşmamalı.

Pring'in Uçan Subaylığa terfisi 21 Temmuz 1943'te gerçekleşti. Ağustos ayında Beaufighter 1F'lerin yerini 6F'ler aldı. 176, baskınlara karşı koruma sağlamak için Seylan'daki Madras ve Ratmalana'ya müfrezeler ve Flt tarafından uçakla Ratmalana'dan bir Beaufighter gönderdi. Çavuş. L. Atkinson ve Flt. Çavuş. W. Simpson, uzun bir kovalamacanın ardından 11 Ekim 1943'te Andamans'tan bir Mavis uçan teknesini vurarak 176 için bir sonraki zaferi kazandı.

Spitfire'lar nihayet Ağustos 1943'te Hindistan'a ulaştı - sadece Mark 5C'ler, ancak şimdiye kadar Kasırgalar için çok yüksek ve çok hızlı uçan Mitsubishi Ki-46 'Dinah' keşif uçağını yakalayıp imha edebildikleri için yine de memnuniyetle karşılandılar. 607 ve 615 Filoları Kasırgalarından vazgeçip Spitfire'a dönüştü, ardından 136 geldi. Ekim'de Spitfires birimleri Arakan üzerindeki operasyonlara yardımcı olmak ve Japon hava saldırılarına karşı ileri bir savunma perdesi sağlamak için Chittagong ve Ramu'ya ilerlemeye başladı. Taktik başarılı olmuş gibi görünüyordu, ancak kurnaz Japonların Kalküta ile işleri henüz tam olarak bitmemişti. Bir sonraki saldırılarını iyi planladılar.

Spitfire'ların gitmesiyle, Operasyonlar 4 Aralık'ta 176'ya Kasırgalarının o gün üzerine gelen hızlı, yüksekten uçan bir Ki-46 Dinah'ı yakalayıp yakalayamayacağını sormuştu. 2C Kasırgası'nın (AI) yeterince yükseğe tırmanmasını ve Dinah'ın 5'inde yeniden ortaya çıkması halinde bunu yapacak kadar hızlı uçmasını sağlamak için, onları hafifletmek için radar ve zırhlardan arındırıldılar.

5 Aralık 1943 Pazar sabahı, 176 kişiden iki Beaufighter, menzilden çıkan yalnız bir Dinah'ın peşinden koştu. Barışçıl olacağa söz verilen gün - büyük bir baskın uyarısı gelene kadar. Benzersiz bir şekilde, Japonlar güpegündüz, gerçek güçle geliyorlardı ve bu, Ordu ve Deniz Hava Kuvvetlerinin ortak bir çabasıydı. IJAAF'ta ilk dalga, 33, 50 ve 74 Sentai'den en az 74 Oscar tarafından korunan 18 Ki-21 Sally idi. 204 Sentai'den daha fazla Oscar geri çekilmeyi kapsıyordu. IJNAS ikinci dalgasında, 705 Kokutai'nin 9 G4M 'Betty' bombardıman uçağına, 331 Kokutai'den 27 Navy Zeroes eşlik ediyordu.

Japon oluşumları, kendilerine özgü uzun menzil yeteneklerinden yararlanarak, boş yere engellemeye çalıştıktan sonra geri dönen 136, 607 ve 615 filolarından oluşan Spitfire'ların tarama menzilinin ötesinde, Bengal Körfezi'ne uçtu. Flt. 136 yaşındaki Teğmen Eric 'Bojo' Brown, Japonları bulan tek Spitfire pilotuydu, geri çağırma emrini görmezden geldi ve bir Sally talep etti. Japonlar daha sonra üç Hurricane filosunu geçti, no. Chittagong çevresindeki üslerden toplam 28 uçağı karıştıran 60, 258 ve 261 (sadece 258 önlendi, bir Kasırga kaybetti ve bir Sally talep etti). Şimdi onlarla Kalküta arasında 67 ve 146 filoluk Kasırgalar ve 176 Kasırga uçuşu dışında hiçbir şey yoktu.

Uçuş Teğmen Derek Brocklehurst liderliğindeki dört Kasırga, IJAAF ilk dalgası geldiğinde 1030 civarında havalandı ve kayıpsız bir şekilde geri indi. Sırasıyla 12 ve 9 uçağı karıştıran 67 ve 146 Filo, birer Kasırga kaybetmiş ve diğerlerini de hasara uğratmıştı. 67 Squadron'dan Yeni Zelandalı pilot F/O Gordon Williams bir Oscar'ı (üçüncü zaferi) düşürdü ve bir diğerinin olası olduğunu iddia etti. Savaşı 16 zaferle bitiren bir Japon as olan Üsteğmen Tameyoshi Kuroki, bu baskında 33. üsse geri dön.

[Baskın, Alipore merkezli 67 Squadron için ilginç bir sonuç verdi. Pazartesi günü Kalküta gazeteleri sertti: 'RAF neredeydi? İzinli miydiler?' Haksız eleştiriler olarak gördüklerine kızan 67, Kalküta 'kutu duvarlarına' bir ders vermeye karar verdi. Önümüzdeki hafta sonu Kalküta Yarış Pisti'nde önemli bir yarış vardı ve yol devam ederken 67'den gelen Hurricanes, düşük seviyeli bir 'dövüş' yapmaya başladı. Atlar dağıldı, yarış rekordaki en yavaş sürede tamamlandı ve sazan yorumları kesildi.]

176 Kasırgaları yakıt ikmali yaparken, bir baskın uyarısı daha geldi. Gündüz avcı operasyonları için uygun olmayan dört Beaufighter, 1130 civarında havalandı ve zarar görmeden kuzeye gitmeleri söylendi. Beş Hurricane 2C(AI) on dakika sonra karıştı. Uçuş Teğmen Derek Brocklehurst HV979 'M' Kasırgası'na liderlik etti, ardından F/Lt. G.R. HW435 'N' içinde 'Bluey' Halbeard, HV710 'S' içinde P/O A. Whyte, KX359 'Q' içinde W/O E.R. Harris ve HV709 'L' içinde F/O Pring. Gerçekten bir Beaufighter pilotu olan ve izne çıkmak üzere olan Maurice Pring, bir Kasırgada son bir seyahate katılmasına izin verilmesi için yalvarmıştı.

Brocklehurst, baskın sonrası keşif için gelen yalnız bir Dinah'ın peşinden gittiklerini düşündü. Trajik bir şekilde yanılıyordu. Kasırgalar IJNAS baskınına yönlendirildi ve 18000'de Betty'lere daldıklarında, onlardan bin fit yüksekte ve güneşten çıkan 331. Kokutai'nin Sıfırları tarafından sektiler. 20 mm top ve 7,7 mm makineli tüfekler tarafından taranan Pring, Halbeard ve Whyte düştü - sadece ikincisi balyalamayı başardı ve birkaç gün sonra filoya geri döndü. Pring'in uçağının hiçbir paraşüt izi olmadan alevler içinde düştüğü görüldü. Ağır hasar gören Brocklehurst, Baigachi'ye topallayarak geri döndü, ancak uçağı zarar gördü. Sadece Harris yara almadan kurtuldu. Bir kez daha kanlı bir kargaşaydı.

Henry Sakaida'nın IMPERIAL JAPANESE NAVY ACES 1939-1945 [ Osprey Aircraft of the Aces 22]'ye göre, savaşı Lt. (junior grade) olarak 27 zaferle bitiren çok renkli bir karakter olan 331. Kokutai'nin Astsubay Sadaaki Akamatsu dört iddiada bulundu. Bu gün Kalküta'ya karşı zaferler. 'Ayıkken 250, sarhoşken 350 zafer' ile övünmeye eğilimliydi, ama aynı zamanda savaşı yara almadan atlatan inanılmaz derecede becerikli bir pilottu ve neredeyse kesinlikle 176'nın bahtsız Kasırgalarını vahşileştiren Sıfırlardan birindeydi. Nihai çetelesi 19 zafer olan W/O Hiroshi Okano, o sırada 331. Kokutai ile de görev yapıyordu, ancak bu baskında uçup uçmadığını veya herhangi bir zafer kazanıp kazanmadığını bilmiyorum.

Japonlar bombalamalarını Kalküta'nın Kidderpore rıhtımlarına yoğunlaştırdı ve 'önemli' hasara neden oldu. Resmi bildiri, 500 sivil (üçte biri öldürüldü) ve 14 askeri (1 ölümlü) olduğunu kabul etti. Aslında yaklaşık 350 kişi öldü. Japonlar bir savaşçı ve bir bombardıman uçağını kaybetti ve 8'inin imha edildiğini ve 2 muhtemel olduğunu iddia etti. İngilizler beş kayıp kabul etti.

Beaufighters tarafından 176'da yapılan bir hava aramasından sonra, bir kara ekibi, 8 Aralık'ta, Pring ve Halbeard'ın düştüğü varsayılan Hooghly nehrinin batısındaki bölgeye ulaşmak için yola çıktı. Pring'in yanmış makinesi uzun otların arasındaydı ve cesedi 10'unda bulundu. Yüzü fena halde yanmıştı ama ölmeden önce düşen uçağından çıkmayı ve sürünerek uzaklaşmayı başarmıştı. Halbeard veya uçağına dair hiçbir iz bulunamadı.

Maurice Pring'in cesedi Bagachi'ye getirildi ve 12 Aralık Pazar günü Bhowanipore Mezarlığı'nda toprağa verildi. 21 yaşındaki Halbeard'ın mezarı yok: Adı, Kranji Savaş Mezarlığı'ndaki Singapur Savaş Anıtı'ndaki 423 numaralı sütunda görünüyor.

Noel arifesinde Hurricane IIC(AI)'lar gitti, yerini Beaufighters aldı. Kasırga pilotları Beaus'a dönüştü. Ocak 1944'te Burma'daki Japon hava kuvvetlerinin büyük kısmı başka bir yere transfer edildi ve düşmanı Kalküta'ya ciddi bir hava tehdidi oluşturamaz hale getirdi, ancak ara sıra baskınlar 24 Aralık 1944'e kadar devam etti.

Şehir ölü ve yaralı olduğu için üzüldü, aralarında şehit düşmüş kahraman, yüreğine aldığı 22 yaşındaki İngiliz de vardı. Hiç kimse Pring'in yasını ona tapan binlerce çocuk ve genç kadar içtenlikle yas tutmadı. Maurice Pring'den ve onun onlar için ne anlama geldiği hakkında geçmişten üç sesin konuştuğunu duyma ayrıcalığına sahibiz.

“Bu düzenli hava saldırıları sırasında genellikle All-India Radio'yu dinledik. Alım, yorumlar kadar iyi değildi, atmosferin neden olduğu patlamalar, çığlıklar ve ıslıklarla sık sık kesintiye uğradı. Kahramanımız, Pring adında bir Hint Hava Kuvvetleri Kasırgası pilotuydu. He was a Squadron Leader who,night after night, shot down Zeroes in fierce combat. We used to listen to his exploits with bated breath we became an integral part of this man who was up there fighting our battles for us. It was rather like listening to a soccer match in the sky. We reacted to his every valiant move and kill with rapturous joy.

He became the focal point of a Zero attack in the early hours of one morning. As we sat in the flickering glare of a lamp, we stared at one another in utter disbelief – through the static came the unmistakable whining of Pring's death dive - the end of our friend. There was a silence that seemed to last for an eternity. We all cried unashamedly. The poignant wail of the all-clear broke the unnerving quiet, it's initial bellows slowly becoming a series of muffled moans.”

? Ron M. Walker, 'My Wartime Childhood in Calcutta, India', BBC: WW2 People's War: Article ID A 2780534 recorded in October 2006

[Copyright Notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the original submitter/author ]

Forget the impossibilities and the inaccuracies and listen to the impact Pring had on the mind of a seven year old boy, the way his image as a “Knight of the Sky” imprinted itself indelibly. This is reminiscent of the adulation lavished upon Georges Guynemer of France and Albert Ball of Britain during the First World War. Did the cunning Brits put on some kind of a radio play with Pring as hero? It sounds plausible! And observe the tremendous aura of the Zero – all Japanese aircraft are Zeroes as far as the public is concerned!

I need to know, as well, if there was a RAF billet on or near Kyd Street, and would somebody remember the name of the young airman who brought down three Zeroes (?) in a single night? I believe he was subsequently killed.

Thanks for any help received -”

“I think he was called Squadron Leader Pring, Hurricane pilot for the Indian Air Force in WW2. He would lead the Zero attacks and was killed in one of those attacks. He was the hero of all the kids living in our area.”

Joyce Munro, 20 March 2007

“Thanks very much for that – now that I read it, the name is familiar! Can you recall please, if I am right in thinking that he earned his 'hero' status by bringing down three Japanese planes (fighters) in a single night and was the first air raid on Calcutta on 4th December ? I used to have a Statesman photograph of him – now long lost.

Your help is much appreciated.

[These e-mails are from INDIA-BRITISH-RAJ-L archives of March 2007 in Rootsweb.]

[ Copyright notice : Reproduced under 'fair dealing' terms for a Non-commercial educational research project. The copyright remains with the e-mail authors.]

Here again we encounter the same inaccuracies – a Squadron Leader in the Indian Air Force flying Hurricanes against Zeroes etc. But let us return to the core of these e-mails : sixty four years after his moment of glory and his death, two old ladies are trying to remember details about the young pilot they idolized as children! One could think of fates worse than that.

Calcutta can truly lay claim to two air aces. One, Flight Lieutenant Indra Lal Roy, DFC (posthumous) flew with the Royal Flying Corps in World War One. Like a meteor, he achieved brief but blazing glory while flying a SE5a with 40 Squadron, scoring 10 victories (2 shared) in only fourteen days before being shot down and killed in 1918, before he had turned twenty. This schoolboy-turned-warrior hero lies buried at Estevelles Communal Cemetery in the Pas-de-Calais of France, far from the city where he was born. He has a road named after him at Calcutta, and in 1998, eighty years after his death, the Indian Post and Telegraphs Department issued a Rs 3.00 stamp bearing his likeness and that of the SE5a.

The other man, Maurice Pring, was not born here, but achieved his renown in the night skies of Calcutta, and met his tragic end in the blaze of noon in the same skies while defending the city. I think that entitles Calcutta to claim him as her own – but she has forgotten him.

I belong to the postwar generation, but I my father told me the story of the Japanese raids, and I remember him saying 'Sergeant Pring' when I asked him who shot down the three Japanese bombers in one night. I never forgot that name, and on an afternoon some fifty years after I had first heard it, I walked across the beautiful lawns of the Commonwealth War Graves cemetery at Bhowanipore in Calcutta to stand in silence by the grave of my childhood hero. The sky was azure, and a canna as scarlet as heart's-blood leaned shyly towards the weathered white headstone, as if it was trying to read the words carved on it :

FLYING OFFICER
A. M. O. PRING, DFM.
PİLOT
ROYAL AIR FORCE
5TH DEC 1943 AGE 22
IN LOVING MEMORY
OF OUR DEAR SON

[Article Copyright reserved by the author. Photos unless credited individually are from the Author's Collection]


Wartime Calcutta - History

Yapı
Built prewar. Prior to construction, the airfield area was open ground adjacent to the Royal Artillery Armoury at Dum Dum, known as Calcutta Aerodrome or Calcutta Field.

Prewar History
In 1924, Koninklijke Luchtvaart Maatschappij (KLM) Royal Dutch Airlines began making stopovers at this airfield as part of their Amsterdam to Batavia (Jakarta) route. Also, an RAF aircraft landed as part the first round-the-world expedition.

In February 1929, Sir Stanley Jackson, Governor of Bengal, opened the Bengal Flying Club at this location. Also known as Dum Dum Airfield or Calcutta Airfield. In 1930, upgrade for year round use. Soon, other airlines began using the airfield including Air Orient as a stopover for their air service from Paris to Saigon. In 1933, British Imperial Airways as part of their London to Australia route.

On June 17, 1937 Lockheed Model 10E Electra 1055 piloted by Amelia Earhart with navigator Frederick Joseph "Fred" Noonan landed at Dum Dum Airfield during her attempt to circumnavigation the world. She arrived from Karachi Airfield and departed the next day on June 18, 1937 bound for Bangkok but due to bad weather instead landed at Akyab Airfield in Burma (Myanmar).

Savaş Zamanı Tarihi
On April 16, 1942 six 10th Air Force B-17E Flying Fortresses from Dum Dum Airfield to bomb Rangoon . On May 12, 1942 four 10th Air Force B-17s from Dum Dum Airfield bomb Myitkjina Airfield.

American units based at Dum Dum
7th BG, HQ Karachi May 30 - September 9, 1942 Karachi

Today
Still in use today as Kolkata Airport or Netaji Subhas Chandra Bose International Airport. The airport is a civilian port of entry airport with two runways. The first is oriented 19L/01R measures 11,900' x 150' surfaced with asphalt. The second is oriented 19R/01L measures 7,871' x 150' surfaced with asphalt. Airport codes: IATA: CCU, ICAO: VECC.

Bilgi Katkıda Bulunun
Eklemek istediğiniz fotoğraf veya ek bilgi var mı?


The Black Hole of Calcutta

The horrifying story of the Black Hole of Calcutta starts in early 1756. The East India Company, a relative newcomer to the Indian subcontinent, had already established a popular trading base in Calcutta but this hegemony was under threat by French interests in the area. As a preventive measure, the Company decided to increase the defences of its main fort in the city, Fort William.

It is important to remember that during these early days of colonial rule, the East India Company had direct control only over a small number of strongholds in India, and to maintain these strongholds the Company was often forced into uneasy truces with nearby princely states and their ruling ‘Nawabs’.

Upon hearing of the increased militarisation of Fort William, the nearby Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah, rallied together some 50,000 troops, fifty cannons and 500 elephants and marched on Calcutta. By June 19th 1756 most of the local British staff had retreated to the Company’s ships in the harbour, and the Newab’s force was at the gates of Fort William.

Unfortunately for the British, the fort was in a rather poor state. Powder for the mortars was too damp to be used, and their commander – John Zephaniah Holwell – was a governor with limited military experience and whose main job was tax collecting! With between 70 and 170 soldiers left to protect the fort, Holwell was forced to surrender to the Newab on the afternoon of June 20th.

Left: The Newab of Bengal, Siraj ud-Daulah. Right: John Zephaniah Holwell, Zemindar of Calcutta

As the Newab’s forces entered the city, the remaining British soldiers and civilians were rounded up and forced into the fort’s ‘black hole’, a tiny enclosure measuring 5.4 metres by 4.2 metres and originally intended for petty criminals.

With temperatures hitting around 40 degrees and in intensely humid air, the prisoners were then locked up for the night. According to Holwell’s account, the next few hours saw over a hundred people die through a mixture of suffocation and trampling. Those that begged for the mercy of their captors were met with jeers and laughter, and by the time the cell doors were opened at 6am there was a mound of dead bodies. Only 23 people had survived.

When news of the ‘Black Hole’ reached London, a relief expedition led by Robert Clive was immediately assembled and subsequently arrived in Calcutta in October. After a prolonged siege, Fort William fell to the British in January 1757.

In June of the same year, Robert Clive and a force of just 3,000 men defeated the Newab’s 50,000 strong army at the Battle of Plassey. The success of the British at Plassey is often cited as the start of large-scale colonial rule in India, a rule that would last uninterrupted until independence in 1947.


Real steel: Jamshedpur’s little-known war history

Jamshedpur is renowned as India's steel city, but it has a glorious battle history that few know of. What is now a pretty town with tree-lined avenues was once a war zone, when fumes from its chimneys mingled with smokescreens, factory hooters sounded as air raid sirens and anti-aircraft fire lit up the skies. As the world observes the centenary of World War I, it's time to shake the dust off this glorious chapter in Jamshedpur's history.

The beginning It was a lecture by philosopher Thomas Carlyle in Manchester that inspired JN Tata to establish India's first steel plant. "The nation which gains control of iron soon acquires the control of gold," Carlyle had said. Inspired, Tata roped in top American geologists and engineers to set up Tata Iron and Steel Company or TISCO (now Tata Steel). The first ingot rolled out on 16 February 1912, marking the beginning of the industrial revolution in India, and with it, the eight-hour work. However, it would take a world event to give the town its name…

World War I: laying the road When World War I broke out in 1914, much of India's steel output was diverted to constructing rails for transporting troops and supplies. Nearly 1,500 miles of rail and 3,00,000 tonnes of steel produced in Jamshedpur were used in military campaigns across Mesopotamia, Egypt, Salonica and East Africa. After the war, a British parliamentary report affirmed, "It would have been impossible to carry on the campaign without the iron and steel of India."

In 1919, the erstwhile Viceroy of India, Lord Chelmsford, visited the Tata Steel plant and praised the company for producing steel that had saved the Mesopotamian campaign. As a tribute, Lord Chelmsford christened the steel city Jamshedpur, in memory of Jamsetji Nusserwanji Tata, and renamed Kalimati railway station as Tatanagar.

World War II: In the theatre of battle During World War II, when Japan entered the China-Burma-India theatre of war, the British feared the steel plant was a high-value target. ‘Yellow signals' wired from Calcutta warned of impending Japanese air raids. Several bomb shelters were set up across the city, while anti-aircraft guns were placed on the outskirts.

Tata Steel also devised ingenious ways to protect itself. To prevent Japanese fighter planes from diving down to bomb the factory, steel ropes were tied to gas balloons and sent up to the sky. In addition, tar boilers were set up across the steel factory to create smokescreens. Bartholomew Dɼosta, an enterprising Anglo-Indian contractor was entrusted this task with apprentices for round-the-clock supervision.

All the action brought in the troops. As there were no proper hotels in Jamshedpur to lodge the Allied forces, Bartholomew's son John was asked to build one hastily! Using bricks from his kiln and cutlery bought from Lord's, a Calcutta hotel that was closing down, he set up The Boulevard Hotel in December 1940. Interestingly, British airmen paid 14 annas per head a day and managed their own mess while the Americans paid one rupee 16 annas a day for room and board.

Taking us on a tour of hallways lined with sepia prints of wartime Calcutta, John's son Ronald Dɼosta chuckled, "There were regular drunken brawls between American and British troops. The chairs and tables that survived the fights have been used in the hotel and the attached Brubeck Bakery." Even today, the exposed bricks bear the family's initials—DC.

Brubeck Bakery has furniture that survived drunken brawls between American and British troops. Photo: Anurag Mallick

But Jamshedpur's finest moment was yet to come. During WWII, when the United Kingdom could not meet the demand for Armoured Fighting Vehicles, Commonwealth countries were asked to start production. India developed a series of Wheeled Armoured Carriers—Indian Pattern, better known as the ‘Tatanagar'. The vehicles used Ford truck chassis imported from Canada and armour-plated hulls constructed by Tata Steel. Between 1940 and 1944, 4,655 units were built at the Railway workshop in Jamshedpur.

A Tatanagar. Photo: Anurag Mallick

The multi-role Tatanagar was widely used for reconnaissance, ferrying personnel, mounting anti-aircraft weapons and as a Forward Observation Officer's vehicle. Weighing 2,626kg with 14mm armour, it could seat 3-4 people and touch speeds of 80km/hr. Impenetrable by ordinary bullets, its hull saved many lives and won the respect of soldiers. It was used by various Indian Infantry Divisions across Syria 1941, North Africa 1941–42, Malaya Command 1941 and Italy 1943–45 and also saw action in the 1950 Korean War, aiding the 18th British Infantry Division, the 8th Australian Infantry Division and the Royal New Zealand Artillery.

Shockingly, its legacy lay forgotten for nearly half a century, until two Tatanagars were found in the Indian Army scrapyard. By cannibalising the parts of one to help build the other, the Tata Motors team from Engineering Research Centre and General Transport managed to restore one to working condition. When we visited Tata Motors, it was thrilling to see the original 95HP Ford V-8 Petrol Engine rev to life.

A base for bombers Jamshedpur's war legacy was not restricted to the ground. Not too far from the city, a slew of airfields once bellowed with bombers taking off for the first overland bombings of Japan. We drove down the Jamshedpur–Kolkata highway to the closest airstrip at Dhalbhumgarh, an ancillary runway for the airfields nearby. Driving a mile off NH-33 past neat rows of sal trees, we turned left onto a wide unmarked highway. It was only after driving a few hundred metres, dodging clumps of vegetation, did we realise that the highway was in fact an airstrip. And hidden by overgrowth were the ruins of an abandoned air terminal.

Around 1942, many such airfields were built around India's eastern frontier for raids against advancing Japanese armies in Burma and to aid transport operations in China. As Japanese control of China Sea cut off seaborne supplies, pilots had to fly 500km from India to China over the Himalayas. With its harsh terrain, misty peaks and sudden weather changes, ‘The Hump', as it was called, was the world's most dangerous overland air route.

An excerpt from the poem Flight of No Return by Sunny Young captures its perils: "Crumpled engines, wings and tail. help pave the Hump's Aluminum Trail. A dog tag here, a jacket there, a picture worn by love and care. A parachute unopened lay, no time to jump, no time to pray. In this far, forgotten place, of jungles, mountains, rocks and space. "

In November 1943, Operation Matterhorn was launched for overland operations against the Japanese mainland. But the airfields in and around Jamshedpur were not big enough for the new American bomber—the B-29 Superfortress.

By December, special air-force teams arrived as thousands of Indians toiled to upgrade Kharagpur, Chakulia, Piardoba and Dudhkundi airfields with 7,500ft-long runways and 10-inch-thick concrete. On 2 April 1944 the first B-29 bombers touched down in Chakulia. (It took a month to fly over the South Atlantic Transport route from Kansas via Florida, the Caribbean, Natal in Brazil, the South Atlantic Ocean to West Africa, reassembling at Marrakesh, flying through Algeria and Egypt to Karachi before crossing India to reach this eastern nook!)

Planes emblazoned with strange names such as Gallopin' Goose, Calamity Sue and Postville Express and sitting on runways in the hinterland would have been quite a sight. The aircraft bellies were often painted black to evade detection by Japanese searchlights.

On 5 June 1944, the first combat mission took off from Chakulia, 75km south of Jamshedpur. With their bellies painted black to evade detection by Japanese searchlights, these aircraft made the 2,261-mile round trip to east Asia. Bombers struck aircraft plants in Burma and the Yawata steel factory in Japan, besides transportation centers and naval installations in Thailand, China, Indonesia and Formosa. Fired by these successes, the B-29 squadrons moved to more strategic locations in the Central Pacific—such as Tinian in the Mariana Islands, from where Enola Gay and Bockscar dropped the bombs Fat Man and Little Boy over Hiroshima and Nagasaki, ending the war.

Peacetime Post-war, there was huge demand for infrastructure, and hence road-rollers. On 22 April 1948, amid shouts of Vande Mataram and Jai Hind, India's first swadeshi road roller rumbled out of Jamshedpur. Called ‘City of Delhi', it would be followed by others named after India's big cities—Calcutta, Bombay, Madras, Jubbulpore and Patna. It wasn't until 1954 that the first Tata truck was produced in collaboration with Daimler–Benz.

Cattle roam today on runways that once roared under bombers. Photo: Anurag Mallick

As for the airfields, some were adapted for commercial use while most others lay abandoned. Runways that once roared under bombers get some stray cattle today, maybe.


5 Battles That Changed Indian History Forever

India’s history is characterized by a long list of battles as native and foreign powers sought to conquer and gain access to the wealth of the subcontinent. Here, I have decided to shed some light on the five battles that changed Indian history forever, focusing on more recent battles. Bunlar aşağıdaki gibidir:

Panipat (1526)

The Battle of Panipat took place took place at a town northwest of Delhi in 1526 and lead to the establishment of the Mughal Empire. Panipat was directly on the invasion path to Delhi.

The founder of the Mughal Empire, Babur, is a remarkable figure because of the adventures of his youth, which he spent wandering around Central Asia, winning and losing kingdoms. He documented his life in a lifelong journal, giving us rare insights into a ruler’s inner thoughts. Babur became ruler of Kabul in 1504. In 1526, much of north India was ruled by Ibrahim Lodi of the Delhi Sultanate. Many of Lodi’s nobles were dissatisfied with him and invited Babur to rule over them instead. Babur knew a deal when he saw one. Writing in his journal, he noted “the one nice aspect of Hindustan is that it is a large country with lots of gold and money.”

Babur promptly invaded. His force of about 15,000 men was outnumbered by 30,000-40,000 soldiers under Lodi. However, unlike Lodi, Babur had a secret weapon—24 pieces of artillery—and put his men behind carts during the battle, allowing him to kill Lodi and most of Lodi’s forces. Thus was the Mughal Empire, South Asia’s dominant player for the next three hundred years, established.

Talikota (1565)

The same Delhi Sultanate that Babur defeated was itself a failing empire prone to breakaway states and bad relations with Hindus. In the 14th century, the sultanate’s attempted expansion into south India quickly faltered, but not before it lead to the rise of the Hindu Vijayanagara Empire and the breakaway Bahmani Sultanate, which later splintered into five warring Deccan sultanates.

Vijayanagara was the largest, most well-organized, and most militaristic Hindu state in southern India yet, formed in direct response to Islamic incursions deep into India. Its existence preserved the political independence of south India for two hundred years. Yet its strength threatened its northern neighbors, the Deccan sultanates and made a reconquista seem likely. The normally feuding Deccan sultanates thus went to war against Vijayanagara. Although it seemed like Vijayanagara had a decisive advantage in numbers, it suffered a humiliating defeat on January 26, 1565 at Talikota near its capital (also called Vijayanagara) due to the death of the main Vijayanagaran general in the course of the battle.

The net result of the battle was that it weakened southern India and allowed it to be progressively integrated into Mughal Empire. South India’s distinct political and cultural autonomy ended and Islamic states became politically dominant across most of South Asia.

Karnal (1739)

The Battle of Karnal fatally weakened the all-powerful Mughal Empire. Both the Mughal Empire and the neighboring Safavid Empire of Persia went into decline at the start of the 18th century for different reasons: constant Hindu Maratha raids and civil war in the Mughal Empire and an Afghan rebellion for the Safavids. Out of this chaos arose a warlord turned emperor, Nader Shah.

Nader Shah stabilized Persia and ended the chaos that had enveloped that state for two decades. However, his dynasty was new, and needed legitimacy and wealth. In the meantime, the Mughal Emperor Muhammad Shah was incompetent. Using a minor pretext, Nader Shah invaded the Mughal Empire in 1738, seized its western territories (Kabul, Peshawar, Lahore, etc.) and met Mughal forces at Karnal near Delhi on February 24, 1739. Both sides had guns and artillery, but the Mughal force was bigger. The larger Indian force suffered from disorganization, while the smaller invading force used tactics more effectively to win the battle.

Nader Shah allowed Muhammad Shah to retain his throne and most of his empire so long as he paid a heavy sum—including most Mughal crown jewels—and ceded the lands west of the Indus river. The Mughal Empire disintegrated gradually after this, with many regions breaking off under all-but-independent governors, and only acknowledging the emperor in name, and the emperors themselves became puppets of the Marathas and then the British.

Plassey (1757)

The Battle of Plassey is the battle that started the British Empire in India. It resulted in British rule over the rich province of Bengal—which had not been previously planned—and the subsequent spread of British rule over much of India. By 1757, the British East India Company (EIC) had established a strong presence in Bengal, where they had established a trading post in Calcutta. The Nawab of Bengal, Siraj ud-Daulah, was allied with the French, who were fighting the British all over the world in the course of the Seven Years War. Siraj ud-Daulah was unhappy with the British and the wealth they made through trade, and so allied with the French against the British in 1756. He invaded Calcutta and herded British prisoners into a small prison, the “Black Hole of Calcutta.”

The British responded by sending Robert Clive with a force consisting of British soldiers and Indians (sepoys) who were part of the company’s army. British forces were not numerous, but they were better organized and drilled they were also better paid than Indian ones. At the Battle of Plassey in Bengal on June 23, 1757, British troops defeated Siraj ud-Daulah’s army, helped by treachery by the Bengali commander Mir Jafar. Mir Jafar was subsequently installed as Nawab by the British, but they soon began to rule Bengal directly after getting a taste of its benefits.

Subsequently, the British would use India’s wealth and location to dominate much of the rest of the Indian Ocean British colonies in this area were ruled by the British from India rather than London, funded by wealth from India, and manned by soldiers from India.

Kohima (1944)

Often called the “Stalingrad of the East,” the Battle of Kohima was one of Imperial Japan’s greatest defeats, as they attempted to overrun (British) India. Kohima is located in the eastern Indian state of Nagaland, near the border with Burma, which during World War II had been occupied by the Japanese. The British regarded India as extremely vital to the war effort because of its resources. Indian independence leaders also preferred to not be occupied by the Japanese, since most wanted an independent India to emerge in a liberal democratic world. However, many Indians did in fact ally with the Japanese.

In March 1944, Japanese forces in Burma began to advance into India to check British forces, potentially stir things up in India, and cut off supply routes to China. Around 15,000 Japanese forces consisting of three Japanese divisions and one Indian National Army division (Indian forces allied with the Japanese) fought the 2,500 strong garrison at Kohima which consisted of mostly Indian soldiers commanded by British officers. To counter this disadvantage, the British Indian forces were held in a tight defensive perimeter. Between April 5 and 18, “Kohima saw some of the bitterest close-quarter fighting of the war. In one sector, only the width of the town’s tennis court separated the two sides.” Reinforcements from elsewhere in India arrived by April 18 and the advantage turned against the Japanese.

The battle prevented parts of India from falling into Japanese hands and led to a pushback of Japanese forces in China and Burma, likely shortening the war. Independent India’s course was influenced by it becoming independent under a civilian government to whom power was transferred in 1947, instead of being ruled by nationalist forces allied with Japan, as was the case in much of Southeast Asia.

Akhilesh Pillalamarri is an assistant editor at Ulusal Çıkar. You can follow him on Twitter:@AkhiPill.


3 Million Dead in Artificial Famine in Bengal

Both my late father (then in his early twenties) and my mother (then a child) recall vividly one thing from the 1939-45 war into which India was dragged by the British. It was the flood of starving refugees pouring into Calcutta (which until 1911 had been capital of British India) from East Bengal (now Bangladesh) due to the artificial famine created by the British which we now know killed 3 million people. What was different from earlier influxes of refugees was the sheer desperation of these starving people, they did not beg for rice but for fanna, the wastewater from the ricepan! This memory was etched indelibly into both of my parents' minds and I heard stories from my uncles and others about it such as the story of the father who bought a Jackfruit with his last few "pennies" to give to his children before sneaking off to abandon them to death.
Amartya Sen (Master of Trinity College Cambridge) also remembers this episode from his childhood and says it was responsible for his decision to study economics and the cause of famines. The 1942-43 Bengal Famine occurred in spite of a good harvest in Bengal and surplus grain stocks in other parts of India. The British exported the grain, pushing up prices and leaving the peasantry to starve. A British policy of destroying boats in case the Japanese invaded stopped villagers travelling to trade for food exacerbating things. The British lied about their policies claiming that grain was not being exported and massively downsizing the death toll, pretending that there was no famine. It was only when the British owned Statesman newspaper broke the silence that they had to acknowledge it and Lord Wavell was brought in to do something. He started bringing in surplus grain from other parts of India but this was, at first just piled up in the Botanical Gardens in Calcutta and not distributed to the starving. Indian protesters piled up dead bodies of refugees outside the gardens.
Later the British tried to suppress the facts about this British-inflicted holocaust in India, occurring simultaneously with the German-inflicted genocide in Europe, as shown in the 1997 Channel 4 Secret History programme The Forgotten Famine.
Indeed, this was not the first British-inflicted famine holocaust in British-ruled India. In 1901, The Lancet estimated conservatively that 19 million Indians had died in Western India during the drought famine of the 1890s. The death toll was so high because of the British policy of refusal to intervene and implement famine relief (unlike the anti-profiteering measures etc. taken by the Mughals and Marathas during famines) as detailed by American historian Mike Davis in his Late Victorian Holocausts. Similarly in the 1870s some 17 million or so Indians dies in the Deccan and South India due to the "let them starve" policies encouraged by Lord Lytton and other British rulers. Indeed, whilst millions starved in 1876, the British held the biggest feast in human history in Delhi, the Delhi Durbar to celebrate Victoria becoming Empress, feeding 70,000 Britishers and Indian princelings for a week. In 1901 when people called for famine relief, the London government urged Delhi to contribute to the Boer war instead of famine relief but had no objection to the huge expense of the Victoria Memorial in Calcutta.
Thus it comes as little surprise that Hitler's favourite film was The Lives of a Bengal Lancer and that he wrote in Mein Kampf that Ukraine should be Germany's "India". The policies of racially motivated colonial exploitation which were taken to the extreme by the Nazis were in part inspired by the policies of the British in India as witnessed by my parents a few years before the British left. Indeed, soon after the British conquest of Bengal in 1757, British policies led to the Great Bengal Famine of 1770 where, in certain regions up to a third of the population died. India has not suffered from a serious famine since the British left!

© Bu Arşive katkıda bulunulan içeriğin telif hakkı yazarına aittir. Bunu nasıl kullanabileceğinizi öğrenin.

Bu hikaye aşağıdaki kategorilerde yerleştirildi.

Bu sitedeki içeriğin çoğu, halka açık olan kullanıcılarımız tarafından oluşturulmuştur. İfade edilen görüşler kendilerine aittir ve özellikle belirtilmedikçe BBC'nin görüşleri değildir. BBC, atıfta bulunulan harici sitelerin içeriğinden sorumlu değildir. Bu sayfadaki herhangi bir şeyin sitenin Ev Kurallarını ihlal ettiğini düşünüyorsanız, lütfen buraya tıklayın. Diğer yorumlarınız için lütfen Bize Ulaşın.


1971 war crimes: In Kolkata, Islamists rally for genocide

Islamists have every right to stage democratic protests in support of perpetrators of the 1971 war crimes—and killers of Indian troops. The depressing fact is none of the major parties in Bengal have seen fit to stage counter-protests.

Noorul Islam’s home was the first to burn, torched by the soldiers who had arrived at the hamlets on the eastern side of Parerhat Bandar, searching for pro-independence activists and guerrillas. The Pakistani soldiers didn’t find what they were looking for, though. Manik Posari and his servant Ibrahim Sheikh were led away, and tortured. Later, Sheikh was shot dead at point-blank range, and his body thrown into the river. Posari, who escaped the Pakistan army camp that night, knew the man who picked him out as pro-independence activist: he was the local grocer.

For forty years after 8 May, 1971, Posari watched Delawar Hossain Sayeedi grow—grow from an impoverished seller of oil and spices in the Parerhat bazaar, to the multi-millionaire head of the Jama’at-e-Islami party in Bangladesh—a journey helped by the gold he looted from the Parerhat’s citizens.

Posari might yet live to watch his torturer receive punishment—but not if a coalition of Islamic organisations in Kolkata has its way. Today, its members gathered at the Shaheed Minar to protest against the death sentence handed down to Sayeedi by the war crimes tribunal. The All-Bengal Muslim Youth Federation, the Sunnat-ul-Jama’at, the Madrasa Student Union and the Welfare Party of India, among others, say Sayeedi is being persecuted for his political beliefs. The movement against Sayeedi’s conviction also has the backing of the Indian wing of the Jama’at-e-Islami. Syed Jalaluddin Umari, the head of the Jama’at-e-Islami Hind has called his Bangladeshi sister-party, “the nation’s most caring and concerned”. He recently even denied any war crimes had taken place—a breath-taking lie.

The protest rally being held in Kolkata. PTI

Sayeedi’s Razakar militia, witnesses told Bangladesh’s ongoing 1971 war-crimes tribunal, kidnapped Gourango Saha’s sisters, Mohomaya, Anno and Komol, and handed them over to Pakistan army troops who raped them over three days. They burned down the Hindu-owned homes in the village of Umedpur, looting homes—and shooting dead at least one local resident, Bisabali, after torturing him. They carried out the large-scale ethnic cleansing of Hindus from areas along the India-Bangladesh border. From the brilliant critique of 1971 denialism by the scholar Naeem Mohaiemen, among others, we know such savagery was routine in 1971.

Let us be clear: Umari and his allies have every right to stage peaceful protests in support of the perpetrators of these obscenities—in a robust democracy, this is exactly as it should be. The depressing fact, however, is that not one of the major political parties in West Bengal have seen fit to stage counter-protests against the reactionaries defending the Jama’at.

This is, not surprisingly, about politics. Muslim reactionaries, along with pro-Maoist forces, played an important role in mobilising support for the Singur agitation which brought chief minister Mamata Banerjee to power. Left parties want their Muslim support back—hence their collective silence on the streets of Kolkata.

Fine—but let’s have the truth.

For one, the men the Kolkata protestors are defending fought and killed Indian soldiers. The official military history of the Bangladesh war of 1971—regrettably unpublished, though available online—states that the organisation was raised from Jama’at cadre to “support the West Pakistani troops”. Fifty thousand personnel, mainly from the Islami Chhatra Shibir, the Jama’at’s youth wing, joined the Razakars, as well as sister-organisations like al-Badr and al-Shams. The groups were trained and armed by the Pakistan army, at centres at in Dhaka and Khulna. Newspaper reports from the time record Sayeedi as being among them.

The Razakars faced Indian troops in battle throughout the war of 1971. The 13 Rajputana Rifles, the war history records, suffered casualties in a 13 December, 1971, operation to capture a ration dump at Dayalpur, killing 13 Razakars and eight soldiers in retaliation. It also faced fighting with the Razakars at Jagannathpur Ghat the next day.

Mahadeo Curao, a soldier with the 2 Paracommando regiment, snared in the tail of a C-119—and ended hanging on it for 20 minutes. He eventually managed to drop using a safety parachute, evaded fire from Pakistani soldiers on his way down, and walked 10 miles with his 2-inch mortar and sten-gun before he could make contact with the Mukti Bahini. He then participated, the war history says, “in three raids against the Razakars”.

Secondly, the Kolkata protestors are defending some of the most savage mass-murderers in recent history.

“The members of al-Badr and al-Shams, themselves being Bengalis, could easily mix with the locals without arousing suspicions”, the Indian war history states states. “Then, the Pakistan troops would encircle certain areas and kill all those on the hit list. Sometimes, they would arrest suspected persons and bring them to torture chambers in the cantonments for extracting information from them. After torturing some of them to death, they would then throw their dead bodies into mass graves. Hundreds of doctors, engineers, educationists, thinkers and highly-skilled professionals were killed”.

In a 21 March, 1971 cable, the United States’ consul in Dhaka, Archer Blood, recorded his “mute and horrified witnesses to a reign of terror by the Pak[istani] Military”. He wrote how “with the support of the Pak[istani] Military, non-Bengali Muslims are systematically attacking poor people's quarters and murdering Bengalis and Hindus”. “Among those marked for extinction in addition to the Awami League hierarchy”, he wrote, “are student leaders and university faculty”.

Later, in what has become one of the most famous telegrams of diplomatic history, Blood denounced his own government: “Our government has failed to denounce the suppression of democracy. Our government has failed to denounce atrocities. Our government has evidenced what many will consider moral bankruptcy”.

West Bengal’s politicians have failed to show a tenth of the courage Blood did in 1971.

Their silence in the face of today’s demonstration is pure undiluted moral bankruptcy. It is true there has been criticism of the Bangladesh war crimes trials’ fairness—though it should also be noted the tribunal has defended itself credibly. It is true, as commentators like Mohaiemen have noted, that the crimes weren’t all on one side. In no war in human history has one side been blameless. But only someone with a non-functional moral compass would argue the fact that the United Kingdom and Soviet Union killed German civilians in World War II made them equivalent to the Nazi regime. The truth about Bangladesh is simple: one side engaged in genocide the other resisted it. There is no moral middle ground.

Islamist protesters in Kolkata know which side they’re on. Though the Indian Jama’at-e-Islami ostensibly has no links with the Bangladesh Jama’at-e-Islami, both owe allegiance to Abul Ala Maududi—the Hyderabad-born founding patriarch of modern political Islam. Islam, Maududi argued, wasn’t a “hotchpotch of rituals”. Instead, it was a “revolutionary ideology which seeks to alter the social order of the entire world and rebuild it in conformity with its own tenets and ideals”. He promised that “if the Muslim Party commands enough resources, it will eliminate un-Islamic governments and establish the power of Islamic government in their place.”

These were the words. 1971 was the practice. The Pakistan army and the Razakars were its tools.

“I remained in the [insane asylum] for six months in 1973”, wrote the Pakistani dissident soldier Nadir Ali, in his famous memoirs. “What drove me mad? Well, I felt the collective guilt of the Army action”.

This basic human decency is something no-one in Kolkata seems to feel—not the Islamists and not those we’ve elected to represent us.


In India, Trade and Politics Blend

The trading post established by the British East India Company at Surat, India, c. 1680. 

Universal History Archive/Getty Images

When the British and other European traders arrived in India, they had to curry favor with local rulers and kings, including the powerful Mughul Empire that extended across India. Even though the East India Company was technically a private venture, its royal charter and battle-ready employees gave it political weight. Indian rulers invited local Company bosses to court, extracted bribes from them, and recruited the Company’s muscle in regional warfare, sometimes against French or Dutch trading companies.

The Mughul Empire concentrated its power in the interior of India, leaving coastal cities more open to foreign influence. From the start, one of the reasons the East India Company needed so much pooled capital was to capture and build fortified trading outposts in port cities like Bombay, Madras and Calcutta. When the Mughul Empire collapsed in the 18th century, war broke out in the interior, driving more Indian merchants to these company-run coastal “mini kingdoms.”

“The problem was, how would the East India Company rule these territories and by what principle?” says Tirthankar Roy, a professor of economic history at the London School of Economics and author of The East India Company: The World’s Most Powerful Corporation. 𠇊 company is not a state. A company ruling in the name of the Crown cannot happen without the Crown’s consent. Sovereignty became a big problem. In whose name will the company devise laws?”

The answer, in most cases, was the East India Company’s local branch officer. The London office of the company didn’t concern itself with Indian politics. Roy says that as long as trade continued, the Board was happy and didn’t interfere. Since there was very little communication between London and the branch offices (a letter took three months each way) it was left to the branch officer to write the laws governing company cities like Bombay, Madras and Calcutta, and to create local police forces and justice systems.